Brantôme, het Venetië van de Périgord

Gelegen op een eiland, tegen de poorten van het Natuurpark “Perigord Limousin”, is de charmante stad Brantôme een van de mooiste steden in de Perigord Vert. Zijn grote klooster gelegen aan de oever van de Dronne, beschermd door een hoge rots, maakt dit gebouw tot een van de mooiste in de regio.

Een van de belangrijkste pluspunten van de stad Brantôme is ongetwijfeld haar natuurlijke omgeving : midden in het zachte heuvelachtige landschap van de Perigord Vert, is Brantôme genesteld tussen twee takken van de Dronne, beschermd door een klif waar het prachtige klooster rust.

Een klooster ouder dan 1200 jaar

De geschiedenis van Brantôme gaat heel ver terug. In de prehistorie woonden de mannen in de overhangende rotsen, gegraven door de Dronne. De « Dolmen de Peyrelevade » (Pierre Levée in het oude frans : staande steen) staat vandaag nog als een getuigenis van religieuze gebeurtenissen van die tijd. Vanaf de 8e eeuw, profiteren de Benedictijner monniken van de natuurlijke bescherming van de klif om zich daar te vestigen en is de abdij blijven groeien. Traditie zegt dat het werd ingezegend door Charlemagne.
 
Verwoest tijdens de Normandische invasie tegen het einde van het eerste millennium, is het klooster in de 10e en 11e eeuw verder ontwikkeld met bijvoorbeeld de bouw van de romaanse klokkentoren boven het klooster. Deze toren is niet op de kerk zelf gebouwd, maar op de rotsachtige heuvels. Het is een van de oudste klokkentorens in Frankrijk. Door verstreken jaren en vooral door de Engelse bezetting gaan delen van het klooster verloren, dus wordt het in de 15e eeuw weer herbouwd in een gotische stijl. In de 16de eeuw blijft het klooster groeien met een paleis en een tuin uit Renaissance stijl.
Het klooster is vandaag omgevormd tot een cultureel centrum bestaand uit een bibliotheek en zalen met kunsttentoonstellingen o.a. een prachtige zaal “Le Dortoir des Moines” met een fantastisch frame. U kunt een bezoek brengen aan het klooster en ook aan enkele prehistorische overblijfselen van het eerste klooster. Een circuit van 600 meter, leidt de bezoeker door een historische reis met als hoogtepunt de “grotte du Jugement dernier”.

Bezoek van de Oude Stad

Naast het klooster, biedt Brantôme een heerlijke gelegenheid voor een wandeling. De oude stad aarzelt tussen Middeleeuw en Renaissance en staat vol met prachtige gebouwen zoals de Porte des réformés of de voormalige « Notre Dame » kerk. Naast het klooster vinden wij de voormalige tuinen van het klooster waar de Medici fontein en de toren St Roch staan. Deze toren, gebouwd in de 12e eeuw, was vast en zeker deel van de slot van het klooster. Het was waarschijnlijk aangevuld met een tweede toren die vervangen is door het elegante gebouw “Pavillon Renaissance”.
 
Een van de meest prachtige uitzichten op het klooster en de esplanade daarlangs vinden we vanaf de brug over de Dronne, waarop in de zomer vele kanoes varen. Deze brug leidt naar de « Jardin des Moines », een heel mooi park waar men de eenden kan voeden.
 
Een van de beste momenten voor een bezoek aan Brantôme is tijdens zijn beroemde markt op vrijdagochtend. De stad komt dan tot leven en geeft ook de kans om enkele lokale gastronomische specialiteiten van de Perigord te proeven.
 

 

Images: